Where are they now?

We are so lucky to be right in the middle of the migration path for so many birds! It certainly makes migration season an exciting time of year. I thought we could take a quick fall migration journey with a few of the species that have triggered areas of Manitoba to become IBAs. I have picked just a few examples from different habitats and types of birds, but there are so many others that also go on amazing migratory journeys each year.

You can use eBird.ca to track bird movements as they are sighted by citizen scientists throughout the year. Here I focused on the large picture of fall migration, but you can also zoom in to see specific locations and habitats that birds are using through satellite imagery (assuming the location entered by the observer is precise). You can make you own maps on eBird’s Explore Species Maps. Each image can be clicked to make them full screen for easier viewing.

Chestnut-collard Longspur – Grassland habitat

IBAs: Southwestern Mix-Grass Prairie and Ellis-Archie/ Spyhill

The Chestnut-collard Longspur is a medium distance migrant. The individuals that spend their summers on Manitoba’s southwestern prairie region overwinter in the short-grass prairie and desert grasslands of the southern U.S.A. and northern Mexico. While in the breeding season they nest in pairs, during fall migration and in the nonbreeding season large numbers of individuals will flock together.

Sightings of Chestnut-collared Longspurs in August 2020. eBird.org
Sightings of Chestnut-collared Longspurs in September 2020. eBird.org
Sightings of Chestnut-collared Longspurs in October 2020. eBird.org

Hudsonian Godwit – Northern Manitoba

IBAs: Nelson River Estuary and Marsh Point and Kaskattama River Mouth

In southern and central Manitoba we generally only see the Hudsonian Godwit as it migrates to its breeding grounds each spring. This makes sense as this Godwit is a long-distance migrant – heading from southern South America to the Arctic breeding grounds each year. We tend not to see Hudsonian Godwits on fall migration because they follow a circular migration route. In the spring they follow a more westerly migration route which can take them over Manitoba, while in the fall they go to eastern North America before heading south. Many shorebirds in the Americas have a similar migration pattern. I spent some time in 2015 volunteering as a bird monitor in the Patagonia region of Argentina, and was lucky enough to see a couple Hudsonian Godwits. It was neat to see a bird that might have migrated over Manitoba so far from home.

Sightings of Hudsonian Godwits in August 2020. eBird.org
Sightings of Hudsonian Godwits in September 2020. More sightings occurred in South America as well. eBird.org
Sightings of Hudsonian Godwits in October 2020. More sightings occurred in South America as well. eBird.org

Rusty Blackbird

IBAs: Netley-Libau Marsh; Nelson River Estuary and Marsh Point; Churchill and Vicinity; Oak Lake/ Plum Lake; Whitewater Lake; Southwestern Mix-Grass Prairie; Delta Marsh; North, West and East Shoal Lakes; Oak Hammock Marsh, and Riverton Sandy Bar The Rusty Blackbird breeds throughout the boreal region in Canada and Alaska and migrates to spend the winter in the east-central and southeastern U.S.A. In the fall Rusty Blackbirds can be seen mixing with migrants of other blackbird species, as well as American Robins and Blue Jays.

Sightings of Rusty Blackbirds in August 2020. eBird.org
Sightings of Rusty Blackbirds in September 2020. eBird.org
Sightings of Rusty Blackbirds in October 2020. eBird.org

Red-headed Woodpecker

IBAs: Kinosota/ Leifur and North, West and East Shoal Lakes

The Red-headed Woodpecker is a short distance migrant. Manitoba is on the northern edge of its breeding range, and we see Red-headed Woodpeckers in the south and central parts of the province. In the winter they make the (comparatively) short journey to central and southeastern U.S.A. The yearly dynamics of the location and timing of fall migration are impacted by the abundance of hard mast (seeds of hardwoods – like Oak with acorns).

Sightings of Red-headed Woodpeckers in August 2020. eBird.org
Sightings of Red-headed Woodpeckers in September 2020. eBird.org
Sightings of Red-headed Woodpeckers in October 2020. eBird.org

You may have noticed that the four species I’ve chosen to highlight above are federally listed as Species at Risk, and two of them are provincially listed under the Endangered Species and Ecosystems Act. Seeing how ranges shift during, before and after migration really brings home that threats these species face can vary widely. This means cooperation on conservation measures is also imperative between regions, countries and continents that are lucky enough to share these birds.

Manitoba IBA at Oak Hammock Marsh Migration Festival

La version français suit…

Amanda, Alyssa and Tim from Manitoba IBA attended Oak Hammock Marsh’s Migration Festival on September 26th, 2020. Despite a wide variety of weather conditions throughout the day, we were happy to lead a couple of shorebird walks and show off the new shorebird scrape.

The day started with Tim Poole (now the chair of the Manitoba IBA Steering Committee) leading a shorebird walk at 8:00am. We had lovely weather for the start – sunny and just a little cool, but perhaps because mother nature knew Tim had to head off at 9:00am, the skies ended our birding walk with a chilly drizzle. Despite the change in weather, we saw good numbers and a good variety of shorebirds. Shorebirds were seen at the front pond, the Coot cell (off of Muskrat Trail), the Teal cell (on the east side the Teal trail) and the shorebird scrape. We had approximately 15 participants on this walk.

For the next shorebird walk at 11:00am I (Amanda) took over as the walk leader. Unfortunately, we had a number of participants cancel due to the poor weather earlier in the morning. However, as the start time came around, there was nothing but blue skies and warming temperatures. A family of four keen birders ended up with a private tour of shorebirds around Oak Hammock!

Alyssa looking at Greater Yellowlegs at the Shorebird Scrape. Copyright A. Shave.

After the bird walks, myself and Alyssa headed out to the shorebird scrape to be Station 6 on Oak Hammock Marsh Interpretive Centre’s Migration Station activity. A variety of groups came to learn more about the scrape throughout the day and take a close up look at the variety of shorebirds, geese and ducks using the scrape and pond. By far the most numerous birds throughout most of the day were Canada Geese and Cackling Geese (hanging out nicely side-by-side for easy comparison), with Greater Yellowlegs being the most numerous shorebird. An interesting part of our time at the scrape was watching several Greater Yellowlegs being harassed by Canada Geese. However, the Yellowlegs were not quite concerned enough to un-tuck their feet so they hopped over on one leg to move away (rather than running or flying – behaviour I have not seen before).

Our bird list for the shorebird scrape around 1:00pm:

Species NameCount
Snow Goose3
Cackling Goose320
Canada Goose840
Blue-winged Teal2
Greater Scaup1
Common Goldeneye1
Pied-billed Grebe1
Pectoral Sandpiper4
Wilson’s Snipe1
Greater Yellowlegs16
Lesser Yellowlegs5
Franklin’s Gull15

ZICO Manitoba au Festival des oiseaux migrateurs du Marais Oak Hammock

Amanda, Alyssa et Tim de ZICO Manitoba ont assisté au Festival des oiseaux migrateurs du Marais Oak Hammock le 26 septembre 2020. Malgré les conditions météos changeantes tout au long de la journée, nous avons eu le plaisir d’animer deux promenades d’observation d’oiseaux de rivage et de montrer le nouvel étrépage de limicoles.

La journée a commencé avec Tim Poole (maintenant le président du Comité directeur de ZICO Manitoba) qui a animé une promenade d’observation d’oiseaux de rivage à 8h00. Le temps était beau au début – ensoleillé et frais; mais on aurait dit que Dame Nature savait que Tim devait quitter à 9h00 car la promenade s’est terminée avec une bruine froide. Malgré la météo changeante, nous avons vu un bon nombre et une bonne variété d’oiseaux de rivage. Des limicoles ont été observés à l’étang avant, à la cellule Coot (près du sentier Muskrat), à la cellule Teal (du côté est du sentier Teal) et à l’étrépage de limicoles. Environ 15 personnes ont participé à cette promenade.

Lors de la seconde promenade d’observation d’oiseaux de rivage à 11h00, j’ai pris la relève en tant que guide (Amanda). Malheureusement, plusieurs participants s’étaient désistés suite à la piètre météo plus tôt dans la matinée. À l’heure du départ cependant, le ciel bleu était de retour avec une température à la hausse. Une famille de quatre observateurs d’oiseaux passionnés a donc eu droit à une visite privée des oiseaux de rivage autour d’Oak Hammock!

Alyssa observant un grand chevalier à l’étrépage de limicoles. Droit d’auteur d’A. Shave

Après les promenades, Alyssa et moi-même nous sommes dirigés à l’étrépage de limicoles pour animer l’activité de la 6e des stations des migrations d’oiseaux du Centre d’interprétation du marais Oak Hammock. Des groupes variés sont venus tout au long de la journée pour en apprendre plus au sujet de l’étrépage et pour observer la diversité de limicoles et de la sauvagine fréquentant l’étrépage et l’étang. Les espèces les plus nombreuses pendant la journée étaient de loin les bernaches du Canada et de Hutchins (elles se tenaient gentiment côte à côte pour une comparaison aisée); le grand chevalier était l’espèce limicole la plus nombreuse. Un fait intéressant lors de notre présence à l’étrépage était de voir plusieurs grands chevaliers se faire harceler par des bernaches du Canada. Cependant, les chevaliers ne semblaient pas être suffisamment importunés pour déplier la patte et s’éloignaient en sautillant sur un pied (au lieu de courir ou de s’envoler – un comportement que je n’avais jamais observé auparavant).

Notre liste d’observation d’oiseaux à l’étrépage de limicoles vers 13h00 :

Oie des neiges3
Bernache de Hutchins320
Bernache du Canada840
Sarcelle à ailes bleues2
Canard colvert6
Grand fuligule1
Petit garrot1
Garrot à œil d’or1
Grèbe à bec bigarré1
Bécasseau à poitrine cendrée4
Bécassine de Wilson1
Grand chevalier16
Petit chevalier5
Mouette de Franklin15

In the Weeds

La version français suit…

On September 19th volunteers headed to Riverton Sandy Bar IBA for a morning of beautiful fall weather, birding, and weed pulling. Here is a report of the successful day from Alyssa.

Our socially distanced volunteers with some of our weed pulling bags (other bags off in the distance) at the end of the day. Missing Ann, Jock, Peter and Jessica. Thank you everyone!

The morning started off by sharing coffee and snacks in the parking lot as we waited for everyone to arrive. Amanda, assuming the morning would be chilly, brought more than enough coffee for 10 people. Perhaps it was a ploy to energize the group into weed-pulling machines?!?

After mingling, we hiked the roughly 1.5km stretch to our destination. The weeds looked green and healthy as ever, even with several days of fall weather already past. The group got to work tackling areas that would be most desirable for nesting shorebird habitat. Clover, Burdock, and silverweed were quite abundant when we arrived (but not when we left!). It is not often that habitat restoration involves removing vegetation from the area, but by removing weeds we hope to improve the habitat to the sandy-beach qualities desired by some species of shorebirds and terns. The Piping Plover, for example, is a species at risk that has historically nested in this IBA. Although this species has not been seen at Sandy Bar since 2004, they nested at an undisclosed location in Manitoba in 2016. Perhaps our continued efforts will aid in its return.

Around noon the team took a well-deserved break and hiked down the spit in search of shorebirds. We saw a variety of shorebirds, waterfowl, and a few other migrants. Yellow-rumped Warblers have clearly started their migration down south, as they were one of the most abundant species recorded for the day (second to over 600 Canada Geese spotted). Some other highlights were a Ross’s Goose and a Greater White-fronted Goose. We were also lucky enough to have about 15 Sanderlings come very close to our group. They were clearly distracted by all the good grub.

As many of you may know, identifying fall shorebirds can be a bit of a challenge. Some birds, however, were quite cooperative and stood side-by-side with other species so we could have a direct comparison. By seeing them side-by side we could see the daintier qualities of a Golden Plover when compared directly with a chunkier Black-bellied Plover, as well as the black “armpit” of the Black-bellied Plover.

Joanne, Christian, Jock and Peter taking in the shorebirds, while on a birding break from weedpulling. Copyright A. Shave

A few folks popped in at different times throughout the day, but overall we had a total of 10 of us pulling weeds. Together we filled just over 20 bags to the brim with tightly packed weeds, which is about two bags a person!

Peter, Christian and Jessica pulling weeds.
Lynnea and Adam pulling weeds. Copyright A. Shave.

We would like to give a big thank you to Ann, Jessica, Peter, Jock, Lynnea, Adam, Joanne and Christian for joining us in our weed pull event this year! We are looking forward to holding future weedpull events in 2021, so stay tuned.

Thank you to Christian for providing our species list for the day.

Species NameCount
Snow Goose40
Ross’s Goose1
Greater White-fronted Goose1
Cackling Goose2
Canada Goose650
Green-winged Teal4
Ring-necked Duck2
Horned Grebe2
Black-bellied Plover6
American Golden-Plover12
Semipalmated Plover2
Pectoral Sandpiper2
Greater Yellowlegs15
Bonaparte’s Gull16
Ring-billed Gull50
Herring Gull50
Double-crested Cormorant25
American White Pelican9
American Bittern1
Bald Eagle2
Common Raven3
Black-capped Chickadee3
Marsh Wren1
American Robin3
American Pipit30
Lapland Longspur20
Fox Sparrow1
Dark-eyed Junco5
White-crowned Sparrow2
Harris’s Sparrow1
White-throated Sparrow3
Savannah Sparrow5
Common Grackle3
Northern Waterthrush1
Common Yellowthroat2
Palm Warbler3
Yellow-rumped Warbler90

Dans les mauvaises herbes

Le 19 septembre dernier, des bénévoles se sont rendus à la ZICO de Riverton Sandy Bar pour y passer une belle matinée d’automne à observer les oiseaux et à arracher des plantes invasives. Voici le compte rendu d’Alyssa de cette journée bien réussie.

Les bénévoles éloignés socialement avec quelques sacs de mauvaises herbes arrachées (les autres sacs sont en arrière-plan) à la fin de la journée. Il manque Ann, Jock, Peter et Jessica à la photo. Merci à tous!

Le matin a débuté en partageant du café et des collations dans le stationnement pendant que nous attendions que tout le monde arrive. Amanda, supposant que la matinée serait froide, avait amené suffisamment de café pour dix personnes. C’était peut-être une ruse afin d’encourager tout le monde à devenir des machines désherbeuses?!?

Par la suite, nous avons marché les quelques 1,5 km qui nous séparaient de notre destination. Même avec l’automne déjà bien avancé, les plantes invasives semblaient tout aussi vertes et en santé que d’habitude. Le groupe s’est attaqué aux zones qui seraient les plus favorables pour la nidification des limicoles. Les plants de trèfles, de bardanes et de potentilles étaient très abondants à notre arrivée (mais elles ne l’étaient plus à notre départ!). Ce n’est pas à tous les jours que la restauration d’habitat passe par le désherbage d’une région, mais en arrachant ces plantes invasives, nous espérons recréer les plages sablonneuses tant désirées par certaines espèces de limicoles et de sternes. Le pluvier siffleur, par exemple, est une espèce en péril qui nichait historiquement dans cette ZICO. Malgré le fait que cette espèce n’aie pas été vue à Sandy Bar depuis 2004, elle a niché dans un endroit tenu secret au Manitoba en 2016. Nos efforts continus contribueront peut-être à son retour.

Vers midi, l’équipe a pris une pause bien méritée et s’est dirigée vers la langue de sable à la recherche d’oiseaux de rivage. Nous avons observé une grande variété de limicoles, de sauvagine et quelques oiseaux migrateurs. Les parulines à croupion jaune avaient de toute évidence commencé leur migration vers le sud car elles étaient l’une des espèces les plus abondantes de la journée (surpassées seulement par plus de 600 bernaches du Canada). D’autres observations notables étaient celles d’une oie de Ross et d’une oie rieuse. Nous avons eu la chance de voir une quinzaine de bécasseaux sanderling s’aventurer tout près de notre groupe. Ils étaient bien distraits par la bonne bouffe.

Les bécasseaux sanderling étaient trop occupés à chercher de la nourriture pour remarquer notre présence. Droit d’auteur d’A. Shave.

Comme vous le savez, l’identification des limicoles en automne peut être tout un défi. Toutefois, certains oiseaux étaient très coopératifs et se tenaient côte à côte avec d’autres espèces, ce qui nous permettait une comparaison directe. En les voyant ensemble, nous pouvions comparer les traits délicats du pluvier doré avec les traits trapus et les aisselles noires du pluvier argenté.

Joanne, Christian, Jock et Peter profitant des limicoles lors d’une pause du désherbage. Droit d’auteur d’A. Shave

Des personnes sont arrivées à différents temps tout au long de la journée, pour un total de 10 désherbeurs. Ensemble nous avons bien rempli un peu plus de 20 sacs de mauvaises herbes, soit environ deux sacs par personne!

Peter, Christian et Jessica arrachant des plantes invasives. Droit d’auteur d’A. Shave
Lynnea et Adam arrachant des plantes invasives. Droit d’auteur d’A. Shave

Nous aimerions remercier Anne, Jessica, Peter, Jock, Lynnea, Adam, Joanne et Christian pour s’être joints à notre événement de désherbage annuel! Nous avons hâte à nos futurs événements de désherbage en 2021, donc restez à l’écoute.

Merci à Christian pour la liste des espèces de la journée.

Oie des neiges40
Oie de Ross1
Oie rieuse1
Bernache de Hutchins2
Bernache du Canada650
Canard colvert55
Sarcelle d’hiver4
Fuligule à collier2
Grèbe esclavon2
Pluvier argenté6
Pluvier doré12
Pluvier semipalmé2
Bécasseau sanderling43
Bécasseau variable1
Bécasseau à poitrine cendrée2
Grand chevalier15
Mouette de Bonaparte16
Goéland à bec cerclé50
Goéland argenté50
Cormoran à aigrettes25
Pélican d’Amérique9
Butor d’Amérique1
Pygargue à tête blanche2
Faucon émérillon1
Grand corbeau3
Mésange à tête noire3
Troglodyte des marais1
Merle d’Amérique3
Pipit d’Amérique30
Plectrophane lapon20
Bruant fauve1
Junco ardoisé5
Bruant à couronne blanche2
Bruant à face noire1
Bruant à gorge blanche3
Bruant des prés5
Quiscale bronzé3
Paruline des ruisseaux1
Paruline masquée2
Paruline à couronne rousse3
Paruline à croupion jaune90